Pourquoi produire des huiles essentielles en Corse ?

Une richesse concentrée !

Quelques chiffres édifiants pour illustrer la richesse de la flore corse : sur une superficie équivalente à celle d’un grand département de la France continentale, la Corse compte plus de 2 500 espèces de plantes à l’état naturel, 131 d’entre elles sont purement endémiques ; 165 autres sont endémiques de Corse et de régions voisines. 175 espèces sont protégées. Pas moins de cinq réserves protègent sa faune et sa flore exceptionnelle. Il reste néanmoins à chacun de respecter et de protéger ce patrimoine naturel exceptionnel :).

 

Pas une flore mais des flores corses.

Conséquence directe de son relief original et de son climat, la Corse présente une flore très diverse en fonctions des étages de végétation. Jacques Gamisans, botaniste et président du comité scientifique « Flore Corse » en décrit huit dans son ouvrage Le paysage végétal de la Corse. Parmi la flore méditerranéenne (de 100 m à 1000 m), on compte le maquis bien sûr -macchia -, les fructicées naines – apparues suite à des incendies.
Dans ces grands milieux poussent les cistes, la bruyère arborescente, le genêt, l’arbousier, le pistachier lentisque, l’immortelle, la myrte, la lavande, le romarin etc. Les forêts corses sont composées de pins laricio, chênes verts, pins maritimes, chênes lièges  et en Castagniccia, de châtaigniers. Entre, on trouve des eucalyptus, des oliviers, figuiers.

Une montagne dans la mer.

La richesse de son relief vigoureux reflète une diversité et une complexité géologiques donnant lieu à de nombreux étages de végétation : massifs de plus de 2000m, paysages alternant crêtes, lacs, fleuves, forêts majestueuses, gorges et rivières, tous ces éléments avec la mer en toile de fond sur seulement 184km du nord au sud et 83 km d’ouest en est.

 

Un climat méditerranéen et …alpin

Le climat corse est typique du pourtour méditerranéen : les hivers doux sur la côte et plus durs à l’intérieur de l’ile et en montagne, étés souvent chauds ou très chauds et secs y compris en altitude. Les vents forts surtout sur le Cap apportent aussi des variations de températures brutales. Mais l’ile connait aussi des nuances du climat alpin au-dessus de 2 000 mètres. Il est caractérisé par la durée de l’enneigement, la rigueur de l’hiver, les fortes amplitudes thermiques et une relative sécheresse estivale.

Capi Corsu, l’ile dans l’ile

Le Cap Corse détient lui aussi ses spécificités dans son maquis, ses forêts et ses zones humides. D’ailleurs, 670 hectares à la Pointe du Cap sont aujourd’hui une zone protégée (Natura 2000, Conservatoire, Réserve naturelle, sentier des douaniers).
Parmi ses spécimens uniques, on recense la violette de Corse, l’endémique morisie à fruits enfouis, la verveine nodiflore, ou encore la fougère géante de Sisco.

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Ces lieux travaillent avec les produits Intimu.

La Corse vue par une photographe locale, Carine Poletti

Carine Poletti, photographe corse

La rencontre entre Carine et Intimu s’est faite à travers une photo
La photo d’un instant de vie capturé derrière notre stand à La Citadelle de Bastia. Sa sensibilité et son regard nous touche, nous parle. Nous aimons observer et découvrir « sa Corse »…

« La Corse, cette terre de passion, cette île dont la violente beauté nous donne à savourer la douceur et la rudesse de ses paysages, je la vois et la redécouvre à travers mon objectif. C’est cette émotion que j’aime partager. »
Carine Poletti.
Professeur d’anglais & Photographe auteure
Titulaire d’un Master de Langues étrangères et d’un Master de Langues et Communication
Auteure des Albums « Bastia » & « Palombaggia »

Le saviez-vous ?

La Corse produit des huiles essentielles aux chémotypes uniques.

Même si les espèces ou sous-espèces de certaines plantes aromatiques présentes en Corse poussent dans des régions voisines, leurs huiles essentielles sont tout à fait uniques et spécifiques à l’île.

L’exemple le plus connu est l’immortelle corse, ou hélichryse corse. Sa sous-espèce helichrysum italicum subsp. Italicum est le plus répandu en Corse.
Des études menées sur la composition chimique de 4 huiles essentielles de l’espèce Italicum issues de Corse, de Sardaigne, de l’archipel Toscan et de Toscane montrent à travers leurs compositions chimiques les principales différences et ré-affirment la typicité des huiles essentielles d’hélichryses corses.  Le pluriel employé ici a également toute son importance, car au cœur même de l’île ont été constatées des fluctuations de chémotypes.

L'immortelle corse si unique avec en toile de fond l'Ile d'Elbe

Pour des raisons souvent commerciales et surtout liées au manque de production en Corse par rapport à la demande, on laisse planer le doute sur le fait que les mutiples espèces d’hélichryses ont toutes les effets thérapeuthiques de celle de Corse.
Notons que ceux-ci peuvent être radicalement différents, tout comme leurs compositions biochimiques. Ne confondez donc pas l’immortelle de Corse avec celle de Madagascar, des Balkans, d’Italie (qui porte encore plus à confusion avec son nom latin), ou même celle issue de plantation du continent, très nombreuses depuis quelques années.

Une autre particularité aromatique corse : Le romarin à verbénone. Son huile essentielle est justement caractérisée par la présence de verbénone dans sa composition biochimique (entre 15 et 35%). Cela le rend particulièrement efficace pour des problèmes digestifs et hépatiques (absolument déconseillé aux femmes enceintes) alors que le romarin à camphre ou à cinéole sont conseillés pour d’autres usages.


Nos amis agriculteurs BIO et artisans du Cap Corse

Le cap, l’île dans l’île, est une source d’inspiration pour de nombreux agriculteurs et artisans. En voici quelques uns, la liste est non exhaustive…

La Safranière du Cap

La Safranière du Cap

Hameau de Barrigioni, Sisco.
Stéphanie et Marc vous proposent leur safran en pistils, leurs confitures et douceurs safranées. Beaucoup de créativité et de subtilité dans les parfums proposés.

Liberata, miele di Corsica (AOP)

Liberata, miele di Corsica (AOP)

Hameau d’Oreta, Pietracorbara
Gérard vous propose de savoureux miels, des saveurs douces à corsées provenant de notre maquis cap corsin.

GAEC Albertini. Fromages fermiers de brebis à Pietracorbara.

GAEC Albertini. Fromages fermiers de brebis à Pietracorbara.

Lieu-dit A vena, Pietrcorbara.
Laurent élève ses brebis et Annabelle s’occupe de la transformation. C’est ensemble qu’ils poursuivent et valorisent un savoir-faire familial de terroir.

La Distillerie de Pietracorbara

La Distillerie de Pietracorbara

Lieu dit A Murticcia Pietracorbara
Fabien produit des liqueurs, eaux de vies et autres apéritifs. Sur un grand domaine agricole, il vous accueille dans sa boutique de produits corses sélectionnés.
Chambres d’hôtes, concerts en été et nombreuses autres animations.

Les cédrats du Cap Corse

Les cédrats du Cap Corse

A Barrettali
Xavier et ses collaborateurs cultivent par passion le cédrat corse, ancêtre du citron.
Ils le transforment en confiture, liqueur, fruit confit etc.
Visite de l’exploitation possible…

Brin de bois

Brin de bois

Hameau de Casanova, Barrettali.
David conçoit et fabrique avec passion des jouets, objets décoratifs, puzzles et casse-têtes en bois.